Skin Trade – G.R.R. Martin

Synopsis : 
Il fut un temps où cette ville était au centre du monde. Un temps où sa puissance se nourrissait du sang et du fer. Mais aujourd’hui elle n’est plus que rouille et elle attend la ruine. C’est un territoire parfait pour Willie Flambeaux et Randi Wade. Lui est agent de recouvrement, elle, détective. Mais lorsqu’une série de meurtres particulièrement atroces ensanglante cette ville qu’ils croyaient si bien connaitre, ce n’est plus dans le labyrinthe des rues qu’ils auront à mener l’enquête, mais dans les recoins les plus sombres de leurs propres passés. Là où se cachent leurs plus grandes peurs.
Auteur du Trône de Fer, George R. R. Martin signe avec Skin Trade un roman policier dans lequel se mélangent flics, fantastique et loups-garous. Un suspens haletant et grandiose, qui a reçu le World Fantasy Award.

Mon avis : 
Voilà un livre à mille lieues de mes lectures habituelles, mais le pitch, l’auteur et soyons francs, l’objet livre m’ont donné envie d’en savoir plus.
En effet G.R.R. Martin est un auteur qui m’intéresse mais au delà de son Trône de Fer que je n’ai pas envie de découvrir (et ce même je suis sure que c’est formidable 😉 ). Ayant déjà lu le recueil Dragon de Glace du même auteur, j’avais envie d’explorer, une nouvelle fois, son univers foisonnant et bien loin de Jon Snow !

L’objet livre.
Avant de commencer à vous parler de ma lecture, je tiens à faire un point sur cette belle édition collector. Le livre est superbe ! Avec des dorures très « art déco » 💖, un signet contrasté et une jolie couverture « effet cuir » tout en étant « juste » en carton. Le papier est aussi épais et légèrement crème. En gros, il fait l’illusion d’un livre ancien en étant tout ce qu’il y a de plus moderne.

Une enquête sans repos
Dès les premières pages, on est absorbé par cette histoire qui commence comme n’importe quel épisode d’Esprits Criminels (mais sans Pénélope Garcia ^^’ )… avec un crime inexpliqué bien dégueux.
On ne sait rien d’où se trouve la ville, on en apprend peu sur cette ville étrange en plein déclin et l’ambiance est vraiment sombre voire glauque.
Dès les premières pages (bis), on se retrouve donc happé par ce qui se passe dans la ville où vivent Willie Flambeaux et Randi Wade. Pas le temps de s’ennuyer, ils vont mener l’enquête ensemble avec les pistes et relations. La présence des loups garous est discrète jusqu’au dernier tiers de la novella où tout s’accélère.

Des anti-héros
Clairement, on est loin des héros policés et moi j’aime bien ça, voir des « héros tout pourris ». Oui parce que sérieusement William Flambeaux n’a de flamboyant que son nom : il est agent de recouvrement (tu sais le mec qui vient essayer de faire que tu couvres tes dettes en te dépouillant… s’il le peut), il est asthmatique (et pas qu’un peu vu le recours à sa ventoline) et un peu beauf sur les bords (purée les répliques pourries envers Randi pour essayer la chopper…). Mais j’ai trouvé que ça ajoutait une touche de « fraicheur » dans l’ambiance sombre et glauque. Randy, quant à elle, n’a pas eu de chance dans la vie et a une revanche à prendre pour apaiser son esprit.

En conclusion, 
Une novella thriller – fantasy urbaine vraiment intense, avec des touches que j’ai trouvé humoristique. Tout va vite, pas de fioriture et un final qui fait sourire. En bref, une lecture rapide, intense et vraiment bien ficelée. J’aurais presque envie de retrouver notre duo plus tard 🙂

D’autres avis chez : Dup, Xapur, Lhisbei, …

Les Brigades du Steam – Cécile Duquenne et Etienne Barillier

Synopsis :
1910. Un mystérieux complot frappe la France en plein cœur. Solange Chardon de Tonnerre, l’un des meilleurs éléments de la treizième Brigade mobile d’Aix-en-Provence, perd un ami et un bras. En convalescence dans une clinique secrète, elle doit affronter les fantômes du passé comme les assassins du présent. Auguste Genovesi, jeune recrue et nouveau coéquipier, se retrouve plongé avec elle dans une infernale course contre la montre… un véritable bras de fer entre la France et la Prusse. L’honneur du pays et sa raison d’être sont en jeu. Heureusement, les deux agents peuvent compter sur les prodiges de la science pour affronter les manigances de l’ennemi, ainsi que sur le soutien du Tigre lui-même : Clemenceau…

Mon avis
Après un passage dans le monde science fantasy d’un de mes auteurs favoris, il me fallait un changement radical de décor. Ce livre tombait donc à pic 🙂

Un contexte historique bien réel

Je l’ai donc commencé sans prendre le temps de relire la 4è que j’avais déjà oublié, donc je me suis jetée dans ce livre ne sachant pas ce que j’allais y trouver à part de la « vapeur ». Et bien m’en a pris ! En effet, j’ai eu la joie de découvrir une période historique française que je ne connais que très peu :  le début du XXè siècle connu comme « La Belle Epoque ». L’après affaire Dreyfus et les Brigades du Tigres (erm pour moi c’était « juste » une vieille série et un film… voyez mon inculture de l’Histoire). Seul point qui diffère de la réalité, (après recherche) la 13è brigade est dans le roman à Aix en Provence (et ça sent bon le Sud, même entre les pages du livres) alors qu’en réalité la 13è était bien plus bretonne puisqu’à Rennes 😉 (merci Wiki) et donc la prolifération du crime (et pas juste des petits voleurs à la tire)

Une touche de vapeur et de rouage
Le côté steampunk de ce livre est très sympathique, il est là, discret mais présent. Que ce soit avec ce qui est arrivé à Solange ou avec les hippomobiles avec leur moteur à eau et charbon, les cerveaux mécaniques… C’est donc très plaisant à lire et juste ce qu’il faut pour entendre les rouages cliquetés

Une enquête sur les chapeaux de roues
La 1ère partie de ce livre met bien en place le contexte, donc peut paraitre un peu longuette par moment, mais il faut bien mettre le décor en place, les personnages, comprendre leur sentiments… Donc j’ai trouvé ça parfait de « diviser » le roman en deux parties. Une fois cette 1ère partie, tout va beaucoup plus vite, tout s’accélère qu’on ne peut plus lâcher le livre pour savoir comment va se terminer toute cette histoire. On passe de rebondissement en rebondissements avec des ficelles qui me font penser au films d’espionnages avec courses poursuites, grosse bastons ! (et moi j’aime bien ça, c’est super visuel du coup 😀 )

Un duo original pour l’époque avec des résonances dans notre époque
Le top du top dans ce livre, c’est que notre duo mobilard est féminin et masculin ce qui change car vu l’époque, ça pourrait bien coincer un peu mais non justement, on peut lire toutes les réflexions qu’une femme peut se prendre quand elle pense à sa carrière, qu’elle ne veut pas être juste une bonne épouse et qu’elle souhaite s’élever dans la société à l’époque du livre mais qui résonne toujours à notre époque. Il n’y a aucune histoire d’amour, juste une entente pas toujours) cordiale qui finit par se transformer en amitié pour former un duo intéressant entre la vétérante (mon dico ne connait pas vétérante -_-) et le bleu qui entre chez lui « au pays ».

En conclusion,
Un livre qui sort un peu de ce que j’ai l’habitude de lire mais qui m’a franchement plu avec des idées intéressantes et des ficelles très visuelles qui font penser aux anciens films d’espionnage que j’aimais beaucoup regarder avec mes parents. Une touche de vapeur et de rouages pour le côté steampunk  et des moments aussi très amusant (je vais pas spoiler mais j’ai ri comme une baleine quand ils étaient à « fond la caisse ») mais aussi un contexte historique presque totalement réels qui permet de s’intéresser à un bout de l’Histoire de France.
Et franchement, je ne serai pas contre une autre aventure de cette 13è Brigade mobile 🙂

Pour aller plus loin, un petit extrait 😉
D’autres avis chez : Vampires et Sorcières,